piligrim04 (piligrim04) wrote,
piligrim04
piligrim04

New Horizons долетел до Плутона на ядерном "топливе" из России

Успех американского автоматического межпланетного зонда New Horizons, долетевшего до Плутона и сделавшего снимки этой планеты, состоялся благодаря российским атомщикам: энергетическая установка, работающая на борту зонда, использует радиоактивный изотоп плутоний-238, наработанный в России.

Использовать солнечные батареи на аппаратах, отправляемых в дальний космос, бесполезно. Поэтому для энергоснабжения межпланетных станций применяют радиоизотопные термоэлектрогенераторы (РИТЭГи), в которых тепло, выделяющееся при радиоактивном распаде, преобразуется в электричество.

На борту New Horizons работает РИТЭГ, в котором используется плутоний-238, в свое время наработанный на Производственном объединении "Маяк" (Озерск, Челябинская область, входит в госкорпорацию "Росатом") и поставленный по контракту в США для обеспечения интересов НАСА. Американского плутония-238 для New Horizons не было.

США производили собственный плутоний-238 на предприятии в Саванна-Ривер (Южная Каролина) до 1988 года, до тех пор, пока американское министерство энергетики не прекратило работу тамошнего реактора-наработчика. Весной 2013 года американские СМИ сообщили, что производство плутония-238 в США возобновляется.

Плутоний-238 в свое время стал первым открытым изотопом плутония. Он был получен в 1940 году — спустя 10 лет после открытия планеты Плутон и получил название в ее честь.

Этот радиоизотоп, имеющий период полураспада около 88 лет, в силу ряда своих свойств непригоден для создания ядерного оружия, зато благодаря большому тепловыделению оказался очень удобен для использования в РИТЭГах, в том числе в целях обеспечения межпланетных исследовательских миссий.

Радиоизотопные источники на базе плутония-238 до сих пор снабжают энергией зонды "Вояджер-1" и "Вояджер-2", запущенные более 30 лет назад, они обеспечивают работу изучающего Сатурн аппарата "Кассини", а также марсохода Curiosity.

New Horizons был запущен в январе 2006 года. Год спустя он прошел мимо Юпитера на рекордно близком расстоянии в 2,3 миллиона километров, передав на Землю ценную информацию об атмосфере и магнитосфере планеты, а также данные о ее спутниках. После этого аппарат продолжил свое космическое путешествие в "спящем режиме" для сохранения возможностей находящейся на нем аппаратуры. В январе 2015 года зонд начал свое путешествие к Плутону. 14 июля New Horizons приблизился к Плутону на расстояние 12,5 тысяч километров и начал передачу данных на Землю.

По оценкам ученых, плутония-238 на борту New Horizons хватит до середины 2030-х годов — в это время космический аппарат будет находиться на расстоянии около 100 астрономических единиц от Солнца.


http://ria.ru/science/20150721/1140432677.html#ixzz3gXnC1t6p
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments